El impacto político de Calvino

marzo 27, 2009 § 3 comentarios

calvin55eLa Reforma, en su esencia, no era un asunto de lo periférico, sino del corazón, del cual brotan los asuntos de la vida. Se dirigía a la cuestión de la relación del hombre con Dios, la que es determinante para todas las otras relaciones de la vida. En este sentido era católica y universal en su impacto sobre la vida total de la sociedad. Aunque la restauración de la verdadera iglesia era la meta principal, la divina gloria de la obra de Dios en Cristo arrojó su luz con amplitud hacia toda esfera de la vida.

El impacto de las ideas de Calvino en la esfera política inauguró una nueva era, dándole un carácter y una dirección nuevas a la existencia nacional en muchas tierras. El estado Griego había sido totalitario, en el que la religión servía como un medio para un fin, a decir, la glorificación del estado. En la Edad Media los roles fueron revertidos de manera que nos encontramos con una iglesia-estado, con la suprema autoridad conferida al papa, quien prestaba el poder temporal al gobernante terrenal para el servicio de la iglesia. Calvino miró a la iglesia y al estado como dos entidades interdependientes cada una habiendo recibido su propia autoridad del Dios soberano. En esta concepción el estado nunca es secular, ni están el estado y la iglesia separados en el sentido moderno de la palabra. La democracia atea y la soberanía popular no pueden decir que Calvino es su padre.

Según Calvino, la iglesia y el estado deben vivir en paz y deben cooperar juntos en sujeción a la Palabra de Dios. Cada una ha de tener su propia jurisdicción. El estado tiene autoridad en los asuntos puramente civiles y temporales; la iglesia, en los asuntos espirituales. Calvino abolió la cláusula de la ley canónica del beneficio del clero, colocándose a sí mismo y a sus asociados ministeriales en obediencia a los magistrados todos los asuntos civiles. Los magistrados, por su parte, habían de estar bajo la jurisdicción del consistorio en las cosas espirituales. Es claro por esto que Calvino pensaba del estado como constituido por ciudadanos Cristianos, pues, así como no hubiera sido posible, la vida individual próspera sin moralidad basada en la verdadera religión, así también, sostenía Calvino, la vida social y política sin verdadera moralidad, la que a su vez está basada en la verdadera religión, a decir, la Cristiana, es imposible.

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Libro: Amazing grace in the life of William Wilberforce. John Piper

enero 9, 2009 § 3 comentarios

 

amazinggrace

John Piper ha dicho que Hebreos 11 es un llamado a los cristianos para leer biografías de aquellos que nos  antecedieron en la fe, siempre aprendiendo de ellos y de su testimonio por Cristo.  Piper, con “corazón de pastor y pluma de erudito”, se acerca a la vida de Wlberforce atraído por la perseverancia de este hombre en la causa que Dios le mandó: abolir la esclavitud. A pesar de dificultades de salud graves, de ataques por parte de la oposición nacional e internacional y de la dificultad de su empresa, Wilberforce encontró en Dios su gozo y fortaleza para seguir adelante. Este pequeño libro de apenas noventa y tres páginas, nos muestra la vida de un político que cambió el modo de vida de una de las naciones más influyentes del mundo: La Gran Bretaña. Piper, citando a Pollock, nos dice:

No hay duda alguna de que Wilberforce cambió los conceptos morales de la Gran Bretaña, la reforma de las costumbres creció para convertirse en las virtudes victorianas, y Wilberforce tocó al mundo cuando puso de moda la bondad. Haga un contraste entre finales del Siglo XVIII con su moral relajada y su vida pública corrupta, y a mediados del siglo XIX. Cualesquiera que fueran sus defectos, la vida publica británica del siglo XIX se hizo famosa por su insistencia en el carácter, la moral y  la justicia, y los negocios británicos se hicieron mundialmente famosos por su integridad”

Lo apasionante de la vida de Wilberforce es que fue a través del cumplimiento del propósito que Dios tenía para él desde antes de la fundación del mundo que millones de esclavos recibieron su libertad y naciones enteras se beneficiaron de la pasión del político por la gloria de Dios. Se beneficiaron de una vida de oración, de estudio,  santidad y perseverancia en la gracia y la fe “una vez dada a los santos”. Su pastor y amigo, William Jay, acerca del propósito de Wilberforce, escribió:

Sus esfuerzos desinteresados, abnegados, fatigosos e infatigables a favor de esta causa de justicia y humanidad harán caer la bendición sobre millones, y las edades por venir, se gloriarán con su recuerdo”

La influencia que ejerció Newton en la vida de Wilberforce fue trascendental en su formación como político y hombre de fe; fue el mismo Newton quien le convenció de no abandonar la política, ya que aseguraba que ese era el medio en el cual Dios lo iba a utilizar, y así fue.  Algunos otros, como Whitefield, Wesley o Cowper,  también influenciaron la vida de Wilberforce. Wesley le animó y Cowper le dedicó uno de sus apasionantes himnos.

La lucha de Wilberforce fue incesante, en 1807 logró la primera victoria al conseguir que se declarara ilegal la trata de esclavos, y fue hasta 1833, tres días antes de su muerte, que logró suprimir la esclavitud en la Gran Bretaña.

La votación decisiva de victoria para este esfuerzo se produjo el 26 de Julio de 1833…la esclavitud misma había sido declarada ilegal en las colonias británicas. Algunos arreglos menores en la legislación se llevaron varios días más. ‘Es un hecho singular’, dijo Buxton, ‘que en la misma noche en que nosotros estábamos dedicados a esto con éxito en la Cámara de los Comunes, para aprobar la cláusula del Acta de Emancipación, una de las cláusulas más importantes que se hayan aprobado jamás, el espíritu de nuestro amigo se marchara de este mundo. El día que significaba la terminación de sus labores fue también la terminación de su vida’. “

Algo que caracteriza a los libros de Piper es que siempre resalta el sufrimiento de sus biografiados, por una simple y sencilla razón: por que el poder de Dios se perfecciona en nuestra debilidad. Piper siempre hace notar que para un verdadero cristiano, el gozo está por encima de todas las cosas visibles, por encima de su bienestar y seguridad; el gozo de un cristiano es Dios mismo manifestado en la persona de Cristo y es ese gozo, ligado a la pasión por la gloria de Dios, la raíz de la perseverancia de los santos en la voluntad de Dios. Por eso en esta ocasión, Piper dedica un capítulo entero a describir las evidencias de ese gozo en la vida de Wilberforce, un gozo que encontraba en sus momentos de intimidad con Dios. John Brown nos dice acerca de esto:

Con frecuencia lo acompañaban a la mesa del desayuno personas de la más alta distinción, pero él nunca hacía aparición hasta no haber terminado sus propias meditaciones, leído su Biblia y orado”

Un gozo, una vida y un propósito fundados en las gloriosas doctrinas de la gracia, en las gigantescas verdades del Evangelio. No era una moral cristiana y una motivación fuera de las Escrituras, acerca de la integridad, el mismo Wilberforce escribía:

…aquel que quiera abundar y crecer en este principio cristiano, sea muy versado en las grandes doctrinas del Evangelio. Del descuido de estas doctrinas peculiares surgen los principales errores prácticos que cometen la gran masa de los que profesan ser cristianos.”

Sin duda, otra gran obra de Piper, donde la Gloria de Cristo y la soberanía de Dios se hacen manifiestas, esta vez, en la vida de un político inglés.

 

Tu nación, Wilberforce, con justo desdén

Oye cómo unos hombres crueles e impíos te llaman

Fanático, por tu celo por liberar a los cautivos

Del exilio, la venta pública y la cadena de la esclavitud

Amigo de los pobres, los oprimidos, los encadenados

No temas que una labor como la tuya haya sido en vano.

 

Vosotros sois la sal de la tierra;  pero si la sal se desvaneciere,  ¿con qué será salada?  No sirve más para nada,  sino para ser echada fuera y hollada por los hombres. Vosotros sois la luz del mundo;  una ciudad asentada sobre un monte no se puede esconder. Ni se enciende una luz y se pone debajo de un almud,  sino sobre el candelero,  y alumbra a todos los que están en casa. Así alumbre vuestra luz delante de los hombres,  para que vean vuestras buenas obras,  y glorifiquen a vuestro Padre que están los cielos.

 

 

 


Piper, John. Maravillosa Gracia en la Vida de William Wilberforce. UNILIT. p. 24

Ibíd. P.48

Ibíd. P.47

Ibíd. P.84

Ibíd. P.86

Ibíd. P. 48 Extracto del Himno dedicado a Wilberforce por William Cowper. 

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